| Contact

Wat is een orkaan?

Een orkaan is een depressie met doorstaande stormwind van kracht 12 (orkaankracht) op de schaal van Beaufort, die men het vaakst, doch niet uitsluitend, tegenkomt in de gebieden tussen de keerkringen. Vlak bij de evenaar komen ze niet voor omdat daar het corioliseffect te zwak is. Een orkaan ontstaat uit een tropische depressie. Een enkele keer steekt een orkaan de Atlantische Oceaan over en bereikt Europa. Door de klimaatverandering zal dit naar verwachting in de toekomst steeds vaker gebeuren. Een recent artikel in Science laat zien dat wereldwijd het aantal zware orkanen over de periopde 1970-2004 verdubbeld is. Dit bevestigt eerder gepubliceerd onderzoek in Nature.

De schaal van Beaufort


(Bron: Weergaloos Nederland. Uitgeverij Kosmos/Z&K, Utrecht, 1997/2004)
* de windkracht volgens Beaufort wordt bepaald uit het gemiddelde van de windsnelheid over 10 minuten

Het corioliseffect

Het corioliseffect, genoemd naar de Franse ingenieur Gustave-Gaspard Coriolis die het in 1835 voor het eerst beschreef, is de verklaring voor de afbuiging van de baan van een voorwerp dat beweegt binnnen een roterend systeem. Het is vooral duidelijk bij de beweging van de wolkenmassa's rond een lagedrukgebied, die niet recht naar het centrum van dit lagedrukgebied stromen maar er omheen beginnen te cirkelen, op het noordelijk halfrond tegen de wijzers van de klok in.

Tropische orkanen in Europa

In oktober 2005 kreeg Spanje voor het eerst in de geschiedenis te maken gekregen met een tropische depressie. Op 11 oktober ging de tropische cycloon Vince bij Huelva aan land. Vince bracht zeer veel  regen in het door droogte getroffen Spanje.  Bijzonder is dat het National Hurricane Center Vince bij het aan land gaan in Spanje nog bestempelde als tropische depressie. Vince is daarmee de eerste tropische depressies die Spanje berekte en één van de eerste in Europa. In 1961 wist de tropische depressie Debbie Ierland te bereiken. Vince ontstond ten westen van het eiland Madeira, een uitzonderlijke geboorteplaats voor een tropische storm. Vince bereikte boven zee tijdelijk de status van een hurricane van klasse 1 met gemiddelde windsnelheden van 120 km/uur.  Op satellietbeelden is een "oog" te herkennen, dat karakteristiek is voor een tropische cycloon